25 February, 2020

    Pourquoi l'ère des grandes découvertes géographiques n'a pas commencé avec les Chinois

    Au XVe siècle, quelques décennies avant le début des grandes découvertes géographiques, des escadrons d'énormes navires chinois dirigés par l'amiral Zheng He ont envahi l'océan Indien. Pendant près de 30 ans, ils ont fait 7 expéditions et ont navigué en Afrique de l’Est. Les chercheurs disent que l'expédition n'était pas inférieure à Columbus et que les Chinois étaient tout à fait capables d'atteindre l'Europe. Cependant, cela ne s'est pas produit. En 1433, l'expédition rentre chez elle et après cela, non seulement aucun autre voyage n'est effectué, mais en général, la construction d'une flotte est interdite dans l'empire chinois.

    Pourquoi les Chinois ont-ils interrompu leur voyage? Pourquoi ne sont-ils pas devenus ceux qui ont ouvert l’ère des grandes découvertes géographiques, et les Européens, après moins d’un siècle, ont commencé la colonisation des terres récemment découvertes?

    Expédition Zheng He

    La période de 1402 à 1435 était très inhabituelle dans toute l'histoire de la Chine. L'empereur Zhu Di a décidé de s'éloigner de la politique d'isolationnisme à l'égard des pays étrangers et d'organiser des expéditions maritimes vers des pays étrangers.

    Pourquoi avait-il besoin de ça?

    Empereur Zhu Di

    Apparemment, il voulait légitimer son pouvoir en reconnaissant à l'étranger la supériorité de l'empereur chinois. Depuis longtemps, la coutume veut que les petits États d’Asie du Sud-Est rendent hommage à l’empereur de Chine au cas où un autre État l’attaquerait. En échange, l'empereur de Chine a fait des cadeaux à ces peuples (et les cadeaux, en règle générale, étaient beaucoup plus chers que le tribut entier des États). Cela a servi d'indicateur que l'empereur chinois est le plus puissant du monde. Ce système a été brisé lors de l'invasion mongole. Cependant, Zhu Di a décidé de le restaurer.

    De plus, une raison possible était la recherche de l’empereur Yunwen - neveu Zhu Di, qu’il avait renversé du trône et qui aurait réussi à survivre. Cependant, de nombreux historiens ne sont pas d'accord pour dire que de tels motifs pourraient conduire l'empereur.

    Le commandant de l'expédition a été nommé eunuque impérial Zheng He. Sous sa direction, sept expéditions ont été complétées. Il a atteint l'Inde, le golfe Persique et l'Afrique de l'Est. Les expéditions elles-mêmes ont été frappées par la taille des navires (la meilleure flotte de l’époque a été construite en Chine), par le nombre de participants (plus de 27 000).

    Comparaison du Junky chinois et du navire "Santa Maria", qui a navigué sur Columbus

    De tous les voyages, les Chinois sont revenus, bien sûr, pas les mains vides: ils ont amené des animaux d'outre-mer (girafe, zèbres, lions, etc.), de la nourriture et des réalisations culturelles.

    Cependant, l'objectif initial d'obtenir un tribut de pays étrangers n'a pas été atteint. Seuls les pays du sud-est sont allés à cela. Le coût élevé de l'expédition elle-même et les marchandises que les Chinois ont apportées ne leur ont pas été rentables. Bien que de nombreux pays aient été intéressés par les opportunités commerciales, ils n'ont pas reconnu que la Chine était le centre du monde et ont refusé de reconnaître sa supériorité.

    Différence des expéditions européennes vers de nouveaux pays

    La principale différence entre la navigation chinoise et les expéditions européennes à la fin du XVe siècle résidait dans le fait que les Chinois ne cherchaient pas à conquérir de nouveaux pays et peuples, ni à construire des ports ni des comptoirs commerciaux et encore moins à répandre leur religion avec le feu et l'épée. La seule chose qui était requise des dirigeants étrangers était la reconnaissance de la suprématie de l'empereur chinois et l'envoi de cadeaux en Chine (auxquels les Chinois répondaient par des cadeaux réciproques).

    Mais pour les Européens, dans le premier couple de tous les voyages à l’étranger, l’accumulation de capital était importante au départ, ils n’ont donc pas négligé la "sélection" de l’or, la traite des esclaves et l’extermination des peuples. Il était important d’établir des relations commerciales et d’obtenir des marchés - c’est la raison pour laquelle ils ont fondé des villes et des ports, même si la population autochtone était contre.

    Je dois dire que les découvertes européennes de l'Amérique, l'Inde à la fin des XV-XVI siècles. est devenu un tournant dans l'histoire: ils ont transformé la vision du monde des Européens (et même influencé la vision religieuse du monde), entraîné l'expansion du commerce, la colonisation de nouvelles terres (et la violation des peuples autochtones), influencé le développement de la science et de la technologie. À partir de l'ère des découvertes géographiques européennes, le début du nouvel âge est à compter.

    Mais les expéditions maritimes chinoises n’ont pas conduit à cela et, apparemment, elles ne le pouvaient pas. Parce qu'ils avaient un caractère complètement différent. Les Chinois n’avaient pas autant besoin des marchés que les Européens. Ils étaient autonomes dans leur état. Et les expéditions maritimes n'étaient qu'un tournant temporaire dans l'histoire de la Chine.

    Ce qui a fini

    Avec l’avènement du nouvel empereur Zhentong en 1435, la politique du gouvernement concernant les expéditions navales change radicalement. À partir de ce moment, il n'y aura plus de voyages à l'étranger dans l'histoire chinoise. La Chine reviendra à l'ancienne politique d'isolement vis-à-vis des puissances étrangères. Et l'empereur arrêtera non seulement les expéditions coûteuses, mais aussi interdira la construction de navires. Les navires n'étaient autorisés à naviguer que sur les côtes chinoises. Et bientôt, de nombreux documents relatifs au voyage de l'amiral chinois seront détruits.

    Pourquoi

    Girafe amenée en Chine

    D'une part, la perception chinoise d'eux-mêmes et de leur place dans le monde. La Chine est le centre du monde et pourquoi ne devrait-elle pas prendre la mer pour de nouvelles terres.

    D'autre part, la politique gouvernementale a été modifiée: selon les idées de Confucius, l'État devrait avant tout servir la population. Et les longs voyages et les voyages ruinent le trésor déjà déserté. Il fallait beaucoup d’argent pour combattre les Mongols, pour construire la Grande Muraille de Chine. Dans cette optique, les expéditions coûteuses étaient considérées comme un gaspillage inutile.

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