20 January, 2020

    Faire exploser un ouragan: est-il possible d'arrêter l'apparition d'un puissant cyclone

    Une déclaration du président américain sur l'explosion de l'ouragan a déjà fait le tour du monde avant que Donald Trump ne réfute sa déclaration, la qualifiant de fausse nouvelle. Néanmoins, cette idée n’est pas si nouvelle ni si incroyable que cela puisse paraître à première vue. Les scientifiques ont fait des propositions similaires au milieu du siècle dernier. Mais comment est-ce efficace? Est-il possible d'arrêter réellement le mouvement d'un puissant cyclone tropical?

    Les ouragans tropicaux provenant de l'océan Atlantique sont le plus gros problème naturel des États-Unis. Ni tremblements de terre, ni neige, ni sécheresse - rien ne pose autant de problèmes que les ouragans. Leur arrivée entraîne chaque année des milliards de dollars de dépenses budgétaires, de pertes pour l’économie du pays et de pertes en vies humaines. Par conséquent, il n’est pas surprenant que les politiciens et les scientifiques offrent différentes manières de lutter contre cette nuisance naturelle, y compris des menaces aussi incroyables.

    L’utilisation d’une bombe nucléaire, comme l’un des moyens d’arrêter le cyclone, fait depuis longtemps l’objet de discussions entre scientifiques. Au moins aussi loin que dans les années 50 du siècle dernier, lorsque l'humanité a réalisé toute la puissance d'une explosion nucléaire, les premières réflexions sur ce sujet sont apparues. Les scientifiques ont proposé d'exploser une puissante charge nucléaire au centre du cyclone. Selon les calculs, cela ne contribuerait pas à détruire complètement l'énorme système atmosphérique, mais pourrait réduire la puissance de l'ouragan et minimiser les dommages. De tels plans ont été largement discutés, mais ils n’ont pas trouvé d’application pratique car cette méthode a un certain nombre de conséquences dangereuses. L’utilisation d’une tête nucléaire constitue elle-même une menace de propagation de la contamination radioactive, processus difficile à contrôler et à prévoir. Et étant donné que sur les côtes des États-Unis et des Caraïbes, chaque année, jusqu'à 3 à 7 ouragans puissants tombent et que plus de 10 sont plus faibles, il est difficile d’imaginer à quel point leur destruction entraînera l’utilisation d’une charge nucléaire. En outre, l'utilisation d'armes nucléaires, même à des fins pacifiques, nécessitera une coordination avec d'autres pays et l'émergence de nouvelles normes internationales régissant cette question.

    Outre l’explosion nucléaire au centre du cyclone, il existe d’autres propositions pour lutter contre les ouragans. Par exemple, des scientifiques de l'Université de Leeds (Grande-Bretagne) proposent de lutter contre les ouragans destructeurs en refroidissant la surface de l'océan sur leurs lieux de formation. La puissance du cyclone, sa taille et sa puissance de destruction dépendent du degré de chauffage des couches supérieures de l'océan. Pendant les années les plus chaudes, quand il y a un excès de température par rapport aux statistiques moyennes, le plus grand nombre de cyclones tropicaux se forme. Des simulations en laboratoire ont montré que la création de nuages ​​artificiels et l'ombrage de la surface de l'Atlantique sous les latitudes tropicales empêcheraient la surchauffe de l'eau et la formation d'ouragans à grande échelle. Bien sûr, des cyclones vont se produire, mais ils seront plus faibles. Toutefois, cette méthode nécessite également des coûts financiers importants. Il est donc peu probable que nous apprenions dans un proche avenir que nous avons réussi à empêcher le déclenchement d’un puissant cyclone terrestre.

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