20 January, 2020

    Les falaises des douze apôtres - Point de repère en voie de disparition de l'Australie

    Les douze apôtres sont d'énormes falaises calcaires situées sur la côte de l'océan Austral. Ils sont situés à une courte distance les uns des autres, créant un ensemble pittoresque, qui est l'une des attractions touristiques les plus populaires d'Australie.

    Les falaises des douze apôtres sont situées dans le parc national de Port Campbell, situé sur la Great Ocean Road, à 250 km de Melbourne.

    Il y a 20 millions d'années, les "apôtres" faisaient partie du continent.

    Le calcaire qui compose ces roches est une roche assez molle. Les vagues de l'océan le détruisent inévitablement, formant d'abord des grottes dans les falaises, puis des arches qui, à un moment donné, s'effondrent et laissent des rochers séparés.

    Le taux d'érosion est d'environ 2 cm par an.

    Par conséquent, il est difficile d'observer la destruction ou la formation de nouveaux «apôtres» au cours d'une vie humaine. Cependant, en 2005, plusieurs dizaines de touristes ont réussi à assister à une telle destruction. En quelques secondes à peine, l'une des roches s'est transformée en un tas de pierres.

    La hauteur de certains rochers est d’environ 45 mètres, ce qui est comparable à un bâtiment de 15 étages.

    À l’origine, un groupe de falaises calcaires s’appelait bizarrement "Pig and Piglets", ce qui n’attirait pas particulièrement les touristes. Afin de changer la situation, il fut décidé en 1950 de les renommer.

    Les douze apôtres ont également une notoriété: plus de 700 navires ont coulé ici et le nombre exact de victimes n'a jamais été calculé.

    La London Arch est un autre point de repère rocheux dans le parc national de Port Campbell.

    Une formation rocheuse âgée de plusieurs millions d'années, soumise à une exposition constante aux vagues de l'océan, a progressivement pris la forme d'un pont à deux travées. Comme il y avait une ressemblance notable avec le célèbre pont de Londres, cette formation de pierre a reçu le même nom.

    Le 15 janvier 1990, une travée plus proche de la côte s’est effondrée. Deux touristes qui se trouvaient à cet instant de l'autre côté du "pont" ont été piégés et ont été rapidement sauvés par hélicoptère, personne n'a été blessé. Après l’effondrement, le London Bridge est devenu le London Arch.

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